Пояс астероїдів

Пояс астероїдів – область Сонячної системи, розташована між орбітами Марса і Юпітера. У ньому циркулює безліч тіл різного розміру, які називаються астероїдами.

Цей регіон також називають головним поясом астероїдів, оскільки в Сонячній системі є інші області малих тіл : пояс Койпера, розсіяний диск і гіпотетична Хмара Оорта, а також багато менших скупчень, включаючи близькоземні астероїди, кентаври та трояни.

Астероїди рухаються по орбітах навколо Сонця в тому ж напрямку, що і планети, в залежності від величини великої півосі, їх період обертання коливається від 3,5 до 6 років.

Сумарна маса головного поясу становить близько 4% від маси Місяця. Більше половини загальної маси поясу астероїдів міститься в його чотирьох найбільших тілах: Церері, Весті, Палладі та Гігії . Їх діаметр перевищує 400 кілометрів, і найбільша з них, Церера, має діаметр близько 950 кілометрів. Але більшість астероїдів, яких налічується кілька мільйонів, значно менші, їх розміри становлять аж до декількох десятків метрів . 

Пояс астероїдів настільки рідкий, що багато космічних зондів пройшло через нього, не потрапивши в будь-який предмет. Однак зіткнення астероїдів трапляються, що призводить до їх дроблення та утворення сімейств астероїдів з подібними орбітальними параметрами та хімічним складом. Такі зіткнення також утворюють пил, який можна спостерігати вночі як зодіакальне світло.

За хімічним складом астеороїди класифікуються як вуглецеві (клас С), кремнієві (клас S) і металеві (клас М). Астероїди, особливо металеві, становлять інтерес з точки зору космічної індустрії в цілому і промислового освоєння астероїдів зокрема.

Пояс астероїдів утворився з досонячної туманності як група планетезімалів, попередників малих планет. Між Марсом і Юпітером гравітаційне збурення зробило ці планетизімали занадто швидкими, щоб вони могли зливатися, зрощуючись в планету, навпаки  що замість того, щоб злитися у більші об’єкти, вони розсипались на менші.  Утворені уламки мали різні орбіти, ніж тіла до зіткнення, часто падаючи на внутрішні планети системи як метеорити. Таким чином, пояс астероїдів втратив більшу частину своєї початкової ваги. За перші 100 мільйонів років історії Сонячної системи було втрачено 99,9% від початкової маси поясу астероїдів.

Крім астероїдів, у поясі існують також шлейфи пилу, які складаються з мікрочастинок радіусом в декілька сотень мікрометрів, що утворилися в результаті зіткнень між астероїдами та їх бомбардування мікрометеоритами.  У зв’язку з впливом ефекту Пойнтінга — Робертсона, цей пил під дією сонячного випромінювання поступово по спіралі рухається до Сонця.

Top