Навігація

Жюль Верн. Подорож на Місяць.

ЧАСТИНА ПЕРША

З ЗЕМЛІ НА МІСЯЦЬ

Розділ І

Під час Громадянської війни в Сполучених Штатах новий надзвичайно впливовий клуб виник в Балтіморі, головному місті штату Меріленд. Ми знаємо, з якою силою прокинувся тоді військовий дух американців – цього народу підприємців, купців і механіків. Прості торговці кидали свої прилавки і раптово перетворювалися в капітанів, полковників і генералів, відмінно обходячись без дипломів військових училищ Вест-Пойнта; вони швидко зрівнялися в “військовому мистецтві” з європейськими своїми побратимами і, подібно до них, не шкодуючи ядер, мільйонів, а головне, людей, стали здобувати перемогу за перемогою.

А в артилерійської науці – в балістиці – американці, на диво всім, навіть перевершили європейців. Не можна сказати, щоб їх прийоми стрільби досягли більшої досконалості, але вони створили знаряддя надзвичайних розмірів, що били на нечувані доти відстані. У мистецтві настильного, навісного та ураганного вогню, флангового, поздовжнього і тилового обстрілу англійці, французи і прусаки досягли високої досконалості; але їх гармати, гаубиці і мортири здаються простими пістолетами в порівнянні з колосальними знаряддями американської артилерії.

Втім, тут нема чому дивуватися. Янки – перші механіки в світі; вони немов народжуються інженерами, як італійці – музикантами, а німці – метафізиками. Природно, і в артилерійську науку вони внесли свою сміливу, часом зухвалу винахідливість. Звідси – їх гігантські гармати, набагато менш корисні, ніж їх швейні машини, але настільки ж дивовижні і викликаючі ще більше захоплення. Всім відомі незвичайні вогнепальні знаряддя Паррота, Дальгріна і Родмена. Їх європейським колегам Армстронгу, Палізеру і Трей-де-Больє залишалося тільки схилитися перед своїми заморськими суперниками.

Під час кровопролитної війни півничан з жителями півдня артилеристи користувалися особливою пошаною. Американські газети з захопленням розповідати про їх винаходи, і, здається, не було такого дрібного крамаря або неосвіченого рагуля , який день і ніч не ламав би голову над обчисленням божевільних траєкторій.

А коли у американця зародиться ідея, він шукає товариша, який розділив би її. Якщо в думках зійдуться троє, то один з них негайно обирається головою, а двоє інших – секретарями. Якщо їх четверо, то призначається архіваріус – і готове “бюро”. Якщо їх п’ятеро, то скликається “загальні збори” – і клуб заснований!

Так було і в Балтіморі. Перший, хто винайшов нову гармату, вступив в союз з першим, хто погодився цю гармату відлити, і з першим, хто взявся її висвердлити. Так виникло “ядро” “гарматного клубу”.  За місяць клуб налічував вже тисячу вісімсот тридцять три дійсні члени і 35 365 членів-кореспондентів.

Кожному бажаючому вступити в члени клубу ставилася неодмінна умова – він повинен був винайти або, щонайменше, удосконалити гармату, а в крайньому випадку якусь іншу вогнепальну зброю. Потрібно, однак, сказати, що винахідники пятнадцатизарядних револьверів, нарізних штуцерів і шабель-пістолетів не користувалися особливою пошаною. Артилеристи всюди і скрізь їх затьмарювали.

– Повага, яку вони набувають, – проголосив одного разу один з найбільш вчених ораторів “гарматного клубу”, – прямо пропорційно “масам” їх гармат і “квадратам відстаней”, які пролітають їх снаряди.

Ще трохи – і можна було б поширити Ньютонівський закон всесвітнього тяжіння на все духовне життя.

Легко собі уявити розмах американської винахідливості після заснування “гарматного клубу”. Військові знаряддя почали приймати колосальні розміри, а снаряди стали перелітати через усі дозволені відстані, іноді розриваючи на шматки нешкідливих перехожих. Всі ці винаходи скоро залишили далеко позаду скромні за своїми розмірами європейські знаряддя. Ось цифри.

Раніше, “в добрі старі часи”, ядро ​​в тридцять шість фунтів вагою могло прострелити на відстані трьохсот футів лише тридцять шість коней, поставлених поперек його шляху, або шістдесят вісім людей. Це була дитяча пора артилерійського мистецтва. З тих пір снаряди далеко відлетіли вперед. Наприклад, гармата Родмена била на відстані семи миль, і її ядро, вагою в півтонни, легко могло “скосити” сто п’ятдесят коней та три сотні мужів. В “Гарматному клубі” було навіть порушено питання, чи не провести цей сміливий дослід. Але якщо коні і погодилися б піддатися подібному випробуванню, то серед людей, на жаль, охочих не знайшлося.

У всякому разі, ці знаряддя були вельми смертоносні: при кожному їх пострілі воюючі падали цілими рядами, немов колосся під ударами коси. І якими жалюгідними в порівнянні з такого роду снарядами здалося б і знамените ядро, яке в 1587 році в битві біля Кутра вразило двадцять п’ять чоловік, і те, яке в 1758 році біля Цорндорфе вбило сорок піхотинців, і, нарешті, австрійська гармата, що вражала в битві при Кессельдорфе кожним своїм пострілом сімдесят чоловік. Що означали тепер наполеонівські гармати, вбивчий вогонь яких вирішив долю битв біля Ієни і Аустерліцу? Все це були лише перші квіточки! У битві біля Геттисбергу конічний снаряд, випущений з нарізної гармати, разом уклав сто сімдесят три жителя півдня, а під час переправи через річку Потомак один родменовскій снаряд відправив у кращий світ двісті п’ятнадцять південців. Слід також згадати про величезну мортиру, винайдену Дж. Т. Мастоном, видатним членом і неодмінним секретарем “Гарматного клубу”; дію її було вкрай згубною: при її випробуванні було вбито триста тридцять і сім чоловік; правда, всі вони загинули від вибуху самої мортири!

Що ще залишається додати до цих красномовних цифр? Анічогісінько. Тому ніхто не стане заперечувати наступних обчислень статистика Піткерна: розділивши число жертв артилерійського вогню на число членів “гарматного клубу”, він встановив, що на кожного члена припадає “в середньому” по дві тисячі триста сімдесят п’ять із дробом убитих!

Якщо вдуматися в ці цифри, то стане ясно, що єдиною турботою цього вченого товариства було винищення роду людського (хоча і в філантропічних цілях) шляхом удосконалення бойових знарядь, які були прирівняні до знарядь цивілізації. Це був свого роду союз ангелів смерті, які в житті, проте, відрізнялися дуже добродушним вдачею.

Необхідно, однак, додати, що янкі, як люди мужні, не обмежувалися одними обчисленнями і нерідко платили власним життям заради торжества своєї справи. Серед членів “гарматного клубу” були офіцери всіх рангів від поручиків до генералів; військові різного віку: і новачки в військовій справі, і старі служаки, посивілі на бойовому посту. Чимало їх полягло на полі бою, і імена їх занесені в почесну книгу “гарматного клубу”, а у більшості інших, які повернулися з війни, залишилися незабутні сліди їх хоробрості. У клубі можна було бачити цілу колекцію милиць, дерев’яних ніг, штучних рук, ручних протезів з гачком, каучукових щелеп, срібних черепів і платинових носів. Згаданий вище статистик Піткерн обчислив також, що в “гарматному клубі” доводилося менше ніж по одній руці на чотирьох чоловік і лише по дві ноги – на шістьох.

Але хоробрі артилеристи не надавали значення таким “дрібницям” і по праву пишалися, коли газети повідомляли, що в новій битві число убитих і поранених перевищило раз в десять число випущених снарядів.

Настав, проте, день, – сумний, прикрий день! – коли ті, що залишилися в живих перестали вбивати один одного і був підписаний мир. Припинилися постріли, замовк гуркіт мортир; надовго заткнули пащі гаубиць; гармати з опущеними жерлами були розміщені по арсеналах, ядра складені в піраміди. Поступово розглядалися криваві спогади; на полях, щедро удобренихь людським м’ясом і напоєних кров’ю, розкішно розрослися бавовняні плантації; зносилися траурні сукні, затихли страждання, і члени “гарматного клубу” були приречені на повну бездіяльність.

Правда, інші невтомні винахідники продовжували ще проектувати небачених розмірів гранати. Але що значила теорія без практики? Зали “гарматного клубу” мало-помалу спорожніли, в передпокоях дрімали лакеї, стоси газет на столах покривалися пліснявою, з темних кутів доносився тужливе хропіння, і члени клубу, ще недавно такі гучні, засипали від нудьги, віддаючись на самоті платонічним мріям про успіхи артилерії.

– Прямо в розпач можна прийти! – скаржився одного вечора в курильні хоробрий Том Гантер; він простягнув свої дерев’яні ноги до каміна, не помічаючи, що кінці їх потроху почали обвуглюватися.

– Рішуче нічого робити! І сподіватися нема на що! Що за сумовите існування! Де той час, коли щоранку нас будили веселі постріли гармат?

– Минули щасливі дні! – відгукнувся запопадливий Білсбі, машинально намагаючись розвести руками, яких у нього не було.- Славне було життя! Бувало,винайдеш гаубицю, ледь встигнуть її відлити, і марш з нею на пробу прямо по ворогові! Потім повернешся в табір – і Шерман тебе похвалить, або сам Мак-Клеллан тобі руку потисне! А тепер генерали повернулися в свої контори і замість снарядів випускають … нешкідливі стоси бавовни зі своїх складів! Клянуся святою Барбарою, майбутність артилерії в Америці видається мені в найпохмурішому світлі!

– Вірно, Білсбі! – вигукнув полковник Блемсбері.- Яке жорстоке розчарування! .. Навіщо покидали ми свої мирні заняття, покинули свій рідний Балтімор, навіщо навчалися військової справи? Навіщо робили ми геройські подвиги на полі битви? Невже тільки для того, щоб через два-три роки всі наші зусилля пішли прахом? .. Сиди тепер без діла так позіхати, засунувши руки в кишені!

Правду сказати, войовничому полковнику важкувато було б підтвердити свої слова відповідним жестом: кишені ще у нього були, але рук не залишилося.

– Ніякої війни навіть не передбачається! – зітхнув знаменитий Дж. Т. Мастон, чухаючи свій гутаперчевий череп залізним гачком, що заміняв йому руку.- Жодного хмарки на горизонті … а тим часом в артилерійської науці стільки ще прогалин! До речі сказати, сьогодні вранці я закінчив креслення нової мортири – горизонтальний розріз і схему; знаряддя це може докорінно змінити закони війни! ..

– Справді? – вигукнув Том Гантер, якому мимоволі уявилася картина “проби” останнього винаходу високоповажного Мастона.

– Справді! – відповідав Мастон.- Але, питається, заради чого я стільки працював, ламав голову над складними обчисленнями? Чи не даремно я працював? Народи Нового Світу наче змовилися жити у вічному мирі. Наша войовнича “Трибюн” пророкує людству найпохмуріше майбутнє в зв’язку зі збільшенням народонаселення, яке приймає прямо-таки неприпустимі розміри.

– Ви забуваєте, Мастон, – заперечив полковник Блемсбері, – що в Європі тривають війни, – там ще не згасла національна ворожнеча.

– Ну так що ж?

– Ну так можна спробувати там що-небудь зробити, якщо тільки вони приймуть наші послуги …

– Що ви, що ви! – вигукнув Білсбі.- Займатися балістикою на користь іноземцям?

– Це все-таки краще, ніж зовсім нею не займатися! – заявив полковник.

– Зрозуміло, краще! – вставив Мастон.- Але про це і думати не варто.

– Чому ж? – здивувався полковник.

– Та тому, що у них, в Старому Світі, поняття про військову кар’єру для нас, американців, зовсім не прийнятні. Цим людям навіть в голову не приходить, що можна стати головнокомандувачем, не розпочавши служби з чину підпоручика … Адже це все одно що стверджувати, ніби не можна бути хорошим навідником, якщо не вмієш сам гармати відливати! А це суща …

– Безглуздість! – підхопив Том Гантер, шматуючи мисливським ножем ручку свого крісла.- Отже, при цьому стан справ нам залишається тільки садити тютюн або переганяти китовий жир!

– Як! – вигукнув Мастон громовим голосом. Невже ми постаріємо і помремо, чи не присвятивши останні роки життя удосконалення вогнепальних знарядь? Нам не випаде нагоди випробувати далекобійність наших гармат? Небо не засяє більше вогнем наших залпів? Невже ніколи не виникнуть міжнародні ускладнення, які дозволять нам оголосити війну будь-якій заморській державі? Невже французи так-таки не затоплять жодного нашого корабля? Невже англійці не порушать ні разу міжнародного права, – ну, наприклад, не повісять трьох-чотирьох наших земляків?

– Ні, Мастон, – заперечив полковник Блемсбері, – не випаде нам такого щастя! Ні! Не станеться жодного інциденту, а якщо і станеться, ми не зуміємо їм скористатися. Національна гордість в Сполучених Штатах слабшає з кожним днем; скоро всі ми станемо справжніми бабами! ..

– Так, нам нерідко доводиться принижуватися! – погодився Білсбі.

– Більше того – нас принижують! – вигукнув Том Гантер.

– Істинна правда! – підхопив з новою силою Мастон.- У повітрі носяться тисячі приводів до війни, а війни все нема й нема! Наш уряд піклується про збереження ніг і рук у людей, які не знають, що їм робити зі своїми кінцівками. А навіщо далеко шукати приводу до війни: хіба Північна Америка раніше не належала англійцям?

– Без сумніву! – вигукнув Том Гантер, люто розмішуючи своєю милицею вугілля в каміні.

– Якщо так, – продовжував Мастон, – то чому б Англії в свою чергу, не належати американцям?

– Ось це справедливо! – вирвалося у полковника Блемсбері.

– А підіть-но запропонуйте це президенту Сполучених Штатів! – крикнув Мастон.- Як він вас прийме, га?

– Погано прийме! – процідив Білсбі крізь останні чотири зуби, вцілілі від війни.

– Слово честі, – вигукнув Мастон, – нехай на наступних виборах він не розраховує на мій голос!

– І наших він не отримає! – дружно підхопили войовничі інваліди.

– Отже, – уклав Мастон, – ось моє останнє слово: якщо мені не дадуть можливості випробувати мою нову мортиру на справжньому полі битви, я виходжу з членів “гарматного клубу” і їду з Балтімора. Краще поховаю себе заживо в саванах Арканзасу.

– І ми підемо за вами, – підхопили товариші відважного Дж. Т. Мастона.

Таким був стан справ в клубі; бродіння умів ставало все сильніше, клубу вже загрожувала небезпека швидкого розпаду, але одна несподіване подія запобігла цій катастрофі.

На другий день після описаної бесіди кожен з членів клубу отримав наступне циркулярне послання:

“Балтімор, 3 жовтня.

Голова “гарматного клубу” має честь повідомити своїх співчленів, що на загальних зборах 5-го числа поточного місяця він зробить повідомлення, здатне викликати у них найжвавіший інтерес. Внаслідок цього він уклінно просить членів клубу, відклавши свої чергові справи, відвідати це засідання.

З щирими вітаннямиваш Імпі Барбікен, Г, Г, К. “

Останні букви означали: “Голова Гарматного клубу”.

Top